Södertälje IF bildades 1907 och är en förening för friidrott, skidåkning och orientering

In Memorian Richard Dahl

Klippt från friidrott.se 19/8 2007 – skribent A Lennart Julin

Fast en ”torr” resultatlista kan aldrig ge full rättvisa åt denna verkligt magiska prestation. Foto: A Lennart Julin

Ett par dagar före årets Stora SM i Eskilstuna kom beskedet att 1958 års Europamästare i höjdhopp Richard Dahl efter en längre tids sjukdom hade gått bort i en ålder av 74 år.
     Även om karriären i övrigt var ganska diskret och utan spektakulära prestationer av ens tillnärmelsevis samma dignitet levde minnet av den magiska dagen på Stockholms Stadion för nästan ett halvsekel sedan.
     Ty varje år när det dragit ihop sig till diskussion kring Svenska Dagbladets bragdmedalj och vad som egentligen ligger i begreppet ”bragd”, så har man påmints om Richard Dahls prestation den 24 augusti 1958 – för det var verkligen den ultimata bragden:
     + Hans plats i EM-truppen var starkt ifrågasatt: En enstaka tävling på 2.08, i övrigt hade han legat runt 2.05.
     + Först nära att riva ut sig på 2.06, sedan tangerat pers 2.08 i första, sedan 2.10 i andra men ändå bara på bronsplats, så nya svenska rekordet 2.12 i andra och till sist minst ett riktigt bra försök på 2.14. Varje hopp på slutet ackompanjerat av ett enligt tidens sed knäpptyst Stadion (det skulle dröja ytterligare 23 år innan Willie Banks på samma plats uppfann dagens rytmiska klappande).
     + Allt detta den allra sista dagen på ett EM där värdnationen Sverige intensivt längtade efter en guldmedalj.
     + Precis som före EM hoppade Richard Dahl efter EM som allra högst 2.08 (och det bara en enda gång).
     Här fanns alltså verkligen precis allt man kan lägga in i begreppet bragd: Outsidern ingen på förhand sett som ens en medaljkandidat lyfter sig för en enda dag ett par-tre klasser just när det gäller i ett mästerskap på hemmaplan och vinner på ett nytt svenskt rekord av yppersta världsklass.
     Bragdguldnämndens motivering var koncis: ”För den sensationella EM-segern på Stadion” – mer behövde inte sägas då, alla visste ju.
     Efter den aktiva karriären och fram till pensionen behöll Richard Dahl en nära kontakt med idrotten som uppskattad sportjournalist.